Pistage des gorilles

Makumba, le dos argenté de la groupe de gorilles habituée à Bai Hokou (Copyright by Michelle Klailova)
(Copyright by Michelle Klailova)
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Dans le campement de Bai Hokou vivent en permanence plusieurs chercheurs de différents continents ainsi que les membres des équipes chargées de repérer et de suivre chaque jour les familles de gorilles. Tôt le matin, au lever du soleil, une équipe quitte le campement avec l'information sur l'endroit où les gorilles se sont installés pour la nuit. Dès que les nids sont trouvés, l’équipe suit les traces des gorilles laissées par leurs déplacements et leurs activités alimentaires.

Le pistage ne peut être accompli sans l’aide des pisteurs BaAka lesquels ont une parfaite connaissance de la forêt. Suivre les gorilles peut s’avérer une tâche hasardeuse car ces derniers peuvent couvrir des distances assez importantes avant de trouver un arbre ayant des fruits qui leur conviennent. L’expérience du pistage des gorilles est vraiment unique : on assiste ici à la connaissance incroyable de la forêt par les BaAka. Ils pistent les gorilles en suivant des signes imperceptibles : les restes de leur alimentation, la végétation fraîchement aplatie, leurs empreintes cachées au dessous des feuilles, et parfois à l’aide de leurs odeurs. Cette expérience fournie une occasion unique de partager la vie quotidienne d’un groupe de gorilles en les suivant depuis leurs nids, parcourant des sentiers empruntés par les éléphants, d’autres petits chemins, et parfois à travers les fourrés de végétation dense, tout cela en observant les restes des fruits et des différentes plantes qu’ils ont consommés tout au long de leur chemin. Parfois une ou deux heures passent avant d’établir un contact avec les gorilles.

Les gorilles des plaines de l’ouest préfèrent les fourrés denses (surtout en saison sèche) où il est parfois difficile et dangereux d’y pénétrer et où la visibilité est bien souvent réduite. Cependant, les gorilles ne passent pas tout leur temps dans les fourrés et il y a suffisamment d’occasions de les observer à des endroits où la forêt est plus ouverte ou quelquefois dans les arbres. Il convient néanmoins de respecter une distance minimale de 7 mètres.

Quand ils ne sont pas entrain de se nourrir (près de 70% de leur journée), les gorilles passent beaucoup de temps à dormir (habituellement entre 10h et 14h) et c’est à ce moment là, avec un peu de chance, que les plus jeunes peuvent être observés en train de jouer. A midi, l’équipe de pistage est remplacée par une autre qui prend la relève et reste avec les gorilles jusqu'à ce qu’ils commencent à construire leurs nids pour passer la nuit.

Le mâle dominant (dos argenté), doit surveiller sa famille, pour que celle-ci ne se disperse pas ou que d'autres mâles ne partent pas avec les femelles. Ceci explique les simulations d'attaques auxquelles on peut assister lors de la visite. La consigne de sécurité est alors d’attendre en position agenouillée et la tête baissée. La charge peut se produire à quelques mètres de distance. Ajouté à cela, la possibilité de croiser des éléphants lors du pistage des gorilles étant très élevée (rencontre qui peut se révéler dangereuse), l'administration du Parc a fixé un âge minimum de 16 ans à la visite des gorilles.

La rencontre avec les gorilles ne peut pas être garantie, mais près de 90% des touristes en ont eu l’opportunité depuis la mise en place de l’activité touristique en 2003 et 2004. Le campement se trouve à une heure de voiture de Bayanga (35 km).

Il est par ailleurs vivement recommandé de réserver à l’avance, dans la mesure où l’activité connaît un véritable succès et que la visite est limitée à 3 personnes par demi-journées (soit 6 personnes par jour). Toutes les activités en forêt sont encadrées par des guides formés qui parlent français et anglais pour certains.

Si vous désirez davantage d’informations sur le Programme d’Habituation des Primates (PHP) et des gorilles des plaines de l’ouest, vous pouvez vous rendre sur la Section PHP.